Tôi đặc biệt yêu thích khu Quartier latin ở Paris. Nơi này có dòng sông Seine uốn khúc, có nhà thờ Notre Dame nổi tiếng, khu vườn Luxembourg thơ mộng, fontaine nước với tổng lãnh thiên thần Michel uy nghi. Paris của du khách nhưng đồng thời cũng là Paris của tuổi học trò. Nơi này tôi có nhiều kỷ niệm thời còn là sinh viên, từng ngồi mòn ghế Institut du monde anglophone, ngôi trường ẩn mình trong một con đường nhỏ. Nơi này cũng là khung trời niên thiếu của bao thế hệ sinh viên trước tôi, trong đó có cha mẹ tôi, những thập nịên 40-50, cái thời của những bài nhạc trữ tình bất hủ lấy Paris làm bối cảnh. Nay tôi có dịp làm việc ở khu này, để trưa trưa thả bộ loanh quanh, thả hồn về một thời đã qua, thật xa nhưng sao gần gũi.

Còn nhớ những ngày đầu đặt chân lên đất Pháp cách nay ngót 35 năm, việc đầu tiên cha tôi làm là ra nhà sách Gibert Jeune trong quartier latin mua một quyển từ điển Larousse. Hình như tôi được thừa hưởng cái gene yêu sách vở này.

quartierlatinIMAG0848

quartierlatinIMAG0852

quartierlatinIMAG0856

quartierlatinIMAG0857

quartierlatinIMAG0931